各行其道的电动化之后,在面向自动驾驶的道路上,汽车制造商开始“抱团取暖”。
 
近日,本田汽车对外宣布,将向通用汽车自动驾驶子公司Cruise投资27.5亿美元,并获得其5.7%股份。由于自动驾驶技术的研发成本及其庞大,因此为了分摊成本风险,两家汽车生产商合作研发。
 

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其中,本田将先支付7.5亿美元以取得Cruise的股权,其余20亿美元则在未来12年投入以供开发和其他费用。
 
今年1月,据通用汽车官网公布,其旗下的第四代Cruise自动驾驶汽车正式发布,同时通用汽车也已经向美国交通部递交申请,有望在2019年将这款自动驾驶车辆安全地投入应用。
 
按照本田和通用汽车的合作计划,通用、Cruise和本田三方将共同开发一款自动驾驶汽车,车辆将服务于各种各样的用途,并将大量生产用于全球部署。
 
其中,本田负责汽车内外饰的设计工程,并尝试将自动驾驶技术带入私人乘用车消费市场。
 
原本是市场竞争对手的两家汽车制造商,此时选择合作并非一时兴起。两家企业早在数年前已经在下一代动力源-燃料电池上合作多年,今年6月本田宣布从通用汽车购买电池组用于自家的电动汽车。
 
现在,他们选择在自动驾驶上继续合作,以抵御谷歌、苹果等科技巨头的挑战。此前,本田汽车宣布与中国新创企业商汤科技(SenseTime)联合研发实现自动驾驶的人工智能(AI)技术。
 
本田将借助商汤科技擅长的图像识别技术,预测车辆和行人在市区的活动情况,帮助可安全行驶的自动驾驶汽车投入实用。
 
为此,本田的研发子公司本田技术研究所与商汤科技签订了为期5年的联合研发协议。研发将根据路况等预测可能出现的危险等,开发可自动安全停车及避让车辆、行人的自动驾驶汽车。
 
现在,本田选择紧随Waymo之后计划投入自动驾驶出行服务的通用汽车,希望打造一款具备完整自动驾驶技术的新车型。
 
与此同时,随着Cruise获得了软银和本田的投资后,意味着通用汽车此前透露的可能选择某个合适时间点让Cruise独立IPO的可能性在逐步加大。
 
作为全球汽车舞台上的“中庸选手”,一向颇为慢热的本田需要这样的帮助来保持与国内外更大竞争对手的竞争。
 
这家一度高度独立的汽车制造商,通过建立伙伴关系,处理从下一代动力系统到自动驾驶和人工智能等各种新挑战。
 
当然,这种合作关系可能也为通用汽车提供进入日本市场的机会,以部署其自动驾驶车队,特别是在2020年东京奥运会之前,如果没有本田,通用汽车可能无法完成这一任务。
 
这无疑为双方找到了最佳的自动驾驶出行服务的突破口之一。
 

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而在美国当地,本田汽车也在部署V2X技术,以应对在复杂的交叉路口车辆的通行安全与效率。本田的V2X技术,基于部署在十字路口的四台摄像机,软件将道路信息转换成无线电信号,并发送到交叉路口的车辆。
 
汽车中的一个接收器通过“抬头”显示器向驾驶员显示警告。同时,每当车辆收到警告时,这些汽车都会记录并报告,这些信息将用于评估该技术的有效性。
 
因为城市交叉口对车载雷达、摄像头和激光雷达等传感技术提出了挑战,因为它们不能“看到”被建筑物阻挡的角落。而美国每年大约有五分之一的交通事故死亡发生在十字路口。
 
而此次本田在美国马里斯维尔展示的V2X技术,恰恰是在其宣布与通用汽车合作的第二天举行的。